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Una combinación de anticuerpos impide la replicación del VIH

La mayoría de las personas no son capaces de fabricar anticuerpos lo suficientemente fuertes como para frenar la infección por VIH

La mayoría de las personas no son capaces de fabricar anticuerpos lo suficientemente fuertes como para frenar la infección por VIH. Por eso el virus se asienta, se reproduce (replica) y acaba destruyendo las células que lo albergan. Pero la idea de potenciar la respuesta inmunológica (la que llevará a un control natural de la infección) ha estado siempre ahí, como una alternativa a los medicamentos antivirales. E investigadores de la Universidad Rockefeller de Nueva York han dado un nuevo paso en esa dirección. Lo publican en Nature.

¿Cómo consiguen que se produzca una respuesta que la naturaleza no ofrece por sí sola? Para empezar, porque los anticuerpos se cultivan hasta encontrar cantidades altas de ellos. Además, se pueden combinar. Así, el efecto conjugado de varios de ellos puede impedir que el virus escape a su efecto. Con ello se evitan dos de los aspectos que hacen que la mayoría de los infectados (quedan fuera los llamados no progresores porque pueden detener el avance de la infección sin usar medicación) desarrollen sida si no reciben antivirales: que la respuesta inmunitaria sea insuficiente, y que el virus escape de ella mutando.

En el ensayo se usaron ratones humanizados. Es decir, se utilizaron variaciones de los roedores en los que el sistema inmunitario se ha cambiado por uno de origen humano. Esto tiene una ventaja fundamental: permite presuponer que lo que suceda será muy parecido a lo que, en ensayos posteriores que ni siquiera han empezado, vaya a suceder en humanos. Los autores creen que este abordaje es preferible al otro más frecuente cuando se estudia el VIH, que es utilizar modelos de simios. Porque los macacos no se ven afectados cuando se les inyecta VIH (ellos tienen su propio virus de esta familia, el SIV), y ya ha habido varios ensayos, como los de algunas vacunas, que han demostrado que lo que funciona en monos no lo hace en personas.

Pero, además, los anticuerpos se reformularon en laboratorio para que tuvieran su máxima potencia.

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