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Europa analizará las aguas negras para descubrir el consumo de cocaína

Para conocer con mayor precisión cuánta cocaína se consume en una comunidad, habría que echarle un vistazo al alcantarillado, afirma el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías (OEDT) 

Y no precisamente porque el drenaje se haya convertido en la nueva bodega secreta de los narcotraficantes, sino porque los científicos han desarrollado una técnica para evaluar el nivel de consumo de cocaína en una municipalidad mediante el análisis de las aguas residuales, afirma un estudio del OEDT.

Bautizado con el nombre de "análisis epidemiológico de aguas residuales", el método consiste en medir niveles de sustancias descompuestas provenientes de drogas ilegales expulsadas a través de la orina de los consumidores. Las muestras recogidas, a continuación, son utilizadas para calcular, mediante una proyección científica, el consumo de drogas ilegales en una zona específica.

En el caso de la cocaína, el principal metabolito expulsado a través de la orina es la benzoilecgonina. De acuerdo con los expertos, la benzoilecgonina es el único producto descompuesto expulsado del cuerpo humano por consumo de cocaína y la orina es la única fuente para que ésta sustancia llegue a las aguas residuales. "De manera que es posible calcular a partir de la cantidad de metabolitos en las aguas residuales la cantidad de cocaína consumida en la comunidad (aunque no el número de consumidores", detalla el estudio.

Si bien el método aún se encuentra en una fase inicial de desarrollo, los expertos de numerosas disciplinas coinciden que posee un importante potencial para dar seguimiento al consumo de droga a nivel municipal. Además podría convertirse en un instrumento adicional a los utilizados por los responsables de la salud pública para estimar la magnitud de la problemática del consumo de drogas en una población. Por ejemplo, con base al análisis de los billetes en circulación, Alemania, España y el Reino Unido han obtenido importantes indicadores sobre el consumo de cocaína.

"Necesitamos todas las herramientas posibles para evaluar las pautas del consumo de drogas", declaró a BBC Mundo Wolfgang Götz, Director del OEDT. "Estamos particularmente preocupados por el consumo de cocaína que está adquiriendo características preocupantes entre los europeos", precisó.

Se calcula que al menos unas 12 millones de personas han consumido cocaína en algún momento de su vida en la Unión Europea, y por lo menos unos 2 millones han usado esta sustancia durante el último mes. La tendencia más alcista se registra en Francia, Irlanda, Reino Unido, Dinamarca, Portugal, Italia y España, aunque es entre los italianos y españoles donde se registran los índices más alarmantes. Se estima que por cada mil adultos italianos y españoles hay cinco consumidores problemáticos de cocaína, muy por encima de uno por cada mil que registran países como Holanda y Finlandia.

De acuerdo con informes de inteligencia en poder del OEDT, los narcotraficantes sudamericanos están diversificando sus rutas de tráfico hacia el Viejo Continente. Si bien el Caribe sigue siendo la ruta por excelencia para la cocaína destinada a Europa, cada vez toma fuerza el transporte a través de los países de África Occidental, concretamente vía el Golfo de Guinea y frente a las costas de Cabo Verde, Guinea y Guinea-Bissau.

Según los expertos, varios factores están influyendo para convertir a la zona de África Occidental en un importante centro de tránsito regional, entre ellos, la posición geográfica, la situación vulnerable de las economías, la fragilidad del Estado y la vulnerabilidad de los sistemas judiciales y fuerzas de seguridad. La droga se introduce a Europa principalmente vía marítima y oculta en buques pesqueros que desembarcan en las costas de Portugal y España.

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